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El iPhone 4S llega hoy a Ecuador

Según lo anunciaron hace poco más de una semana, el iPhone 4S llega hoy a más de 21 países, incluyendo Ecuador. En el sitio de Apple se indica que el equipo estará disponible en las dos principales operadoras locales, aunque aún no aparece información de disponibilidad y precios en los sitios de Claro y Movistar.

El iPhone 4S fue anunciado el 4 de octubre pasado y llegó oficialmente a las calles 10 días después, con un precio de US$200 bajo contrato y US$649 liberado para el modelo de 16GB.

Actualización 10h32
El equipo no llegará las tiendas hoy. En el portal de Claro se encuentra un formulario para reservar el iPhone 4S y Movistar realizará un anuncio en los próximos días.

Confirman compra de iCloud.com por parte de Apple

A principios de esta semana, una fuente informó a GigaOM que Apple habría comprado el dominio iCloud.com por US$4.5 millones, probablemente para preparar su próximo servicio de música basado en la nube.

Otras fuentes, citadas por All Things Digital, han confirmado la compra del dominio a la empresa sueca Xcerion, que brinda servicios de cloud-computing. Por el momento, el dominio redirige a Cloudme.com y aún aparece registrado por Xcerion. Las fuentes no confirmaron el precio de compra.

Apple habría iniciado a utilizar internamente el nombre iCloud en varios productos actualmente en desarrollo, lo cual ofrecería algunas pistas sobre el próximo movimiento de los de Cupertino: un servicio basado en la nube que incluiría el streaming de música junto con una nueva versión de MobileMe.

Steve Jobs: “No seguimos a nadie”

La semana pasada se dio a conocer que los dispositivos que utilizan iOS mantienen un base de datos -fácilmente accesible, por cierto- que registra todos los movimientos de los usuarios. Estos registros podrían tener hasta 4 años de antigüedad, desde la fecha misma del lanzamiento de iOS.

Alasdair Allan y Pete Warden, investigadores de sistemas de seguridad, revelaron que un archivo en el historial de respaldo del iPhone contenía datos de fechas y ubicaciones de los lugares que el usuario ha visitado. Se cree que los datos de las ubicaciones que Apple archiva ayudan a reducir el tiempo de búsqueda de las torres celulares y, en consecuencia, a aumentar el tiempo de autonomía de los equipos, al utilizar menos energía en el proceso.

La explicación simple: Apple guarda localmente un registro de los lugares visitados para aumentar la vida de la batería del equipo y conectarse a los puntos inalámbricos más rápido dependiendo del lugar en que el usuario se encuentre. El problema es que el archivo no se elimina del equipo y se mantiene a través de los respaldos.

Uno de los lectores de MacRumors envió un email a Steve Jobs acerca del tema, recibiendo una breve respuesta que pone en entredicho la seguridad de Android e indicando que la información sobre los datos que guarda Apple es falsa:

Q: Steve, could you please explain the necessity of the passive location-tracking tool embedded in my iPhone? It’s kind of unnerving knowing that my exact location is being recorded at all times. Maybe you could shed some light on this for me before I switch to a Droid. They don’t track me.

A: Oh yes they do. We don’t track anyone. The info circulating around is false.

Sent from my iPhone

Desde que se hizo pública la existencia de este archivo, los equipos de Android también ha sido sometidos a escrutinio, encontrándose que el SO de Google también guarda información de las ubicaciones, pero esta base de datos consta de un número inferio de entradas y es regularmente vaciada por el sistema. En el email, Jobs sugiere que aunque Apple guarda un registro de las ubicaciones, no los utiliza para rastrear a sus usuarios, algo que Google sí haría.

En Julio de 2010, en respuestas a varias preguntas sobre seguridad, Apple señaló que el usuario puede deshabilitar todos los servicios de ubicación y que todas las funciones de localización requieren un autorización explícita por parte del usuario. Sin embargo, el Wall Street Journal -utilizando un iPhone4 reseteado con los valores de fábrica y con la última versión de iOS- encontró que la base de datos en cuestión es levantada aún cuando los servicios de ubicación han sido deshabilitados completamente.

La información guardada en esta base de datos no exacta. Aunque se incluyen fechas y coordenadas, las coordenas no muestran las ubicaciones exactas de donde el teléfono estuvo y algunas coordenadas son de puntos distantes en varios kilómetros. Los datos no muestran cuánto tiempo el usuario estuvo en una ubicación determinada. Aún así, los datos pueden ser usados para seguir los movimientos del usuario del equipo.

Las organismos reguladores de la privacidad de Francia, Alemania e Italia han empezado a investigar a Apple desde que los analistas de seguridad reportaron esta situación. La Comisión de Comunicaciones de Corea del Sur ha solicitado detalles a Apple acerca de qué tan a menudo es guardada esta información, de qué tipo es y si es almacenada en sus servidores, así como las acciones que los usuarios deben realizar para proteger su privacidad.

Hábitos de uso del iPad, según datos de la aplicación TheDaily

Joshua Benton de Nieman Journalism Lab ha publicado los resultados de sus análisis a los datos recopilados por la aplicación TheDaily, la primera aplicación de noticias específicamente diseñada para el iPad, de donde extraigo un par de datos que considero interesantes.

¿Cuál es el universo? Usuarios con iPad y cuenta de Twitter que están suscritos al servicio de noticias TheDaily a través de la aplicación. Los datos están basados “en la interacción de la aplicación con la web pública al compartir a través de Twitter”, esto es la cantidad de tweets publicados desde la aplicación por usuarios que deseaban compartir las noticias con sus seguidores.

Según los datos publicados por Benton, la cantidad de usuarios de TheDaily decrece día a día. Dada la popularidad de Twitter y a la cantidad de nuevos twitteros cada día, se puede asumir que un mayor uso de la aplicación generaría una mayor cantidad de tweets, pero en el caso de TheDaily hay cada vez menos noticias compartidas por día.

Problemas técnicos ocasionaron el primer descenso en el uso de la aplicación, hasta que el 26 de Febrero apareció una actualización que disminuía la lentitud al cargar los contenidos y los errores que ocasionaban que se colgara. El segundo descenso marcado ocurre cerca del 21 de Marzo, cuando la suscripción dejó de ser gratuita y pasó a costar US$0,99 por semana. Un factor que habría impedido un descenso aún más pronunciado fue el lanzamiento del iPad 2, ocurrido el 2 de Marzo.

En este gráfico, la franja azul muestra la cantidad de tweets generados en la aplicación TheDaily a lo largo del día mientras que la franja verde muestra la cantidad de tweets generados desde TheDaily.com desde cualquier otra parte.

Durante el día, hay dos períodos bien marcados en que los usuarios de la aplicación generaron más tweets: de 06h30 a 09h00 y luego de 17h30 a 00h00. Esto indica que el iPad junto con TheDaily es utilizado manteniendo el hábito de lectura de un periódico convencional. Los cantidad de tweets generados en el sitio web son reflejo del hábito de visitar sitios de noticias durante horas de trabajo, registrado a nivel global.

Estos datos deberían ser utilizados en el rediseño de la aplicación -que ha sido fuertemente criticada desde su lanzamiento – para ser más atractiva a su segmento, en buen porcentaje definido por el análisis de Benton.

Más información de interés en las dos entradas del artículo:
Decline, plateau, decline: New data on The Daily suggests a social media decline and a tough road ahead
More data on The Daily: What’s prime time for iPad use? And which stories get tweeted the most?

¿Cómo sostienes tu Nokia?

En clara referencia a los problemas de recepción de los 1.7 millones de iPhones vendidos el último fin de semana, la gente de Nokia ha publicado una nota en tono humorístico con algunos estilos para sostener sus equipos.

Al parecer, el problema del iPhone 4 sería resuelto con una actualización del sistema operativo que debería aparecer en estos días. Mientras tanto, Steve Jobs -que conoce la manera correcta de sostener un iPhone- está teniendo más trabajo de lo usual.

Microposts

¿Cuál es el destino de los viejos iPhones?

El pasado jueves, miles de fieles seguidores de Apple atestaron sus tiendas para conseguir el nuevo iPhone 4. Los analistas calculan que se vendieron 1.5 millones de iPhones sólo en el primer día y que un 75% de los compradores ya poseían previamente un modelo anterior del iPhone. Si los números son correctos, más de 1 millón de iPhones necesitarán un nuevo hogar.
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Mercado de smartphones crece en un 57% en el primer trimestre de 2010

El mercado de dispositivos móviles convergentes (conocidos como smartphones o teléfonos inteligentes en su distribuidor de confianza) está creciendo nuevamente. Según el International Data Corporation (IDC) Worldwide Quarterly Mobile Phone Tracker, en el primer trimestre del 2010 se han vendido 54,7 millones de unidades, un incremento del 56,7% con respecto a ese periodo del año interior y un aumento de casi dos veces lo registrado para todo el mercado de teléfonos móviles.

Según el reporte, los fabricantes de celulares han vendido un 21,7% más equipos en el primer trimestre del 2010, comparado con los tres primeros meses del 2009. Del total de equipos vendidos, un 18,8% corresponde a la categoría de smartphones, un incremento leve comparado con el 14,4% del año anterior. Es en el último trimestre del 2009 cuando se registra un aumento del 38% en el segmento de smartphones, crecimiento que se ha mantenido hasta ahora.
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