Confirman compra de iCloud.com por parte de Apple

A principios de esta semana, una fuente informó a GigaOM que Apple habría comprado el dominio iCloud.com por US$4.5 millones, probablemente para preparar su próximo servicio de música basado en la nube.

Otras fuentes, citadas por All Things Digital, han confirmado la compra del dominio a la empresa sueca Xcerion, que brinda servicios de cloud-computing. Por el momento, el dominio redirige a Cloudme.com y aún aparece registrado por Xcerion. Las fuentes no confirmaron el precio de compra.

Apple habría iniciado a utilizar internamente el nombre iCloud en varios productos actualmente en desarrollo, lo cual ofrecería algunas pistas sobre el próximo movimiento de los de Cupertino: un servicio basado en la nube que incluiría el streaming de música junto con una nueva versión de MobileMe.

Steve Jobs: “No seguimos a nadie”

La semana pasada se dio a conocer que los dispositivos que utilizan iOS mantienen un base de datos -fácilmente accesible, por cierto- que registra todos los movimientos de los usuarios. Estos registros podrían tener hasta 4 años de antigüedad, desde la fecha misma del lanzamiento de iOS.

Alasdair Allan y Pete Warden, investigadores de sistemas de seguridad, revelaron que un archivo en el historial de respaldo del iPhone contenía datos de fechas y ubicaciones de los lugares que el usuario ha visitado. Se cree que los datos de las ubicaciones que Apple archiva ayudan a reducir el tiempo de búsqueda de las torres celulares y, en consecuencia, a aumentar el tiempo de autonomía de los equipos, al utilizar menos energía en el proceso.

La explicación simple: Apple guarda localmente un registro de los lugares visitados para aumentar la vida de la batería del equipo y conectarse a los puntos inalámbricos más rápido dependiendo del lugar en que el usuario se encuentre. El problema es que el archivo no se elimina del equipo y se mantiene a través de los respaldos.

Uno de los lectores de MacRumors envió un email a Steve Jobs acerca del tema, recibiendo una breve respuesta que pone en entredicho la seguridad de Android e indicando que la información sobre los datos que guarda Apple es falsa:

Q: Steve, could you please explain the necessity of the passive location-tracking tool embedded in my iPhone? It’s kind of unnerving knowing that my exact location is being recorded at all times. Maybe you could shed some light on this for me before I switch to a Droid. They don’t track me.

A: Oh yes they do. We don’t track anyone. The info circulating around is false.

Sent from my iPhone

Desde que se hizo pública la existencia de este archivo, los equipos de Android también ha sido sometidos a escrutinio, encontrándose que el SO de Google también guarda información de las ubicaciones, pero esta base de datos consta de un número inferio de entradas y es regularmente vaciada por el sistema. En el email, Jobs sugiere que aunque Apple guarda un registro de las ubicaciones, no los utiliza para rastrear a sus usuarios, algo que Google sí haría.

En Julio de 2010, en respuestas a varias preguntas sobre seguridad, Apple señaló que el usuario puede deshabilitar todos los servicios de ubicación y que todas las funciones de localización requieren un autorización explícita por parte del usuario. Sin embargo, el Wall Street Journal -utilizando un iPhone4 reseteado con los valores de fábrica y con la última versión de iOS- encontró que la base de datos en cuestión es levantada aún cuando los servicios de ubicación han sido deshabilitados completamente.

La información guardada en esta base de datos no exacta. Aunque se incluyen fechas y coordenadas, las coordenas no muestran las ubicaciones exactas de donde el teléfono estuvo y algunas coordenadas son de puntos distantes en varios kilómetros. Los datos no muestran cuánto tiempo el usuario estuvo en una ubicación determinada. Aún así, los datos pueden ser usados para seguir los movimientos del usuario del equipo.

Las organismos reguladores de la privacidad de Francia, Alemania e Italia han empezado a investigar a Apple desde que los analistas de seguridad reportaron esta situación. La Comisión de Comunicaciones de Corea del Sur ha solicitado detalles a Apple acerca de qué tan a menudo es guardada esta información, de qué tipo es y si es almacenada en sus servidores, así como las acciones que los usuarios deben realizar para proteger su privacidad.

Producción del iPhone 5 arrancaría en Septiembre

Según una nota publicada esta mañana por Avian Securities, en septiembre empezaría la producción en masa de la próxima generación del iPhone y llegaría a las calles no antes de diciembre de 2011. Según Avian Securities – cuya fuente es un proveedor de componentes clave- en los planes de Apple también estaría el lanzamiento de un iPhone económico, o al menos más barato que las versiones actuales:

“Supporting out comments over the last month, conversations with yet another key component supplier indicates that production for iPhone-5 will begin in September. This is consistent with Avian findings in the supply chain in recent months and we believe the consensus view is moving towards this scenario. In addition, our conversations also indicate the existence of a lower-spec/lower-priced iPhone in Apple’s roadmap. However, while our contacts have seen the placeholder in the Apple roadmap, they do not yet have insight into specs or production timing. This leads us to believe that any launch is likely a very late 2011 or more likely a 2012 event. As a reminder, Avian has uncovered several data-points in recent months pointing to the existence of a lower-spec/lower-price iPhone. A lower-spec/lower-price iPhone has also been speculated in the press and gadget blogs, though we do not believe consensus currently discounts the existence of such a model.”

Si la producción no se inicia hasta Septiembre, Apple podría estar esperando para revelar las fechas de los envíos para el próximo iPhone en su evento de música de ese mes. Una versión preliminar de iOS 5 será mostrada en junio en la WWDC, de modo que es posible un anuncio conjunto del nuevo software de Apple con el anuncio del iPhone 5 en los últimos meses del 2011.

Desde hace algún tiempo, algunos sitios han reportado una modelo más pequeño y barato del iPhone, con la mira puesta en un nuevo segmento de mercado. Este equipo se vendería sin contrato y con escasa capacidad de almacenamiento, para favorecer la adopción del streaming a través de una nueva versión de MobileMe, que se espera sea gratis. En una entrevista realizada en Febrero, ejecutivos de Apple mencionaron la posibilidad de comercializar un equipo más barato para que el iPhone “sea para todos y no solamente para los ricos”.

Hábitos de uso del iPad, según datos de la aplicación TheDaily

Joshua Benton de Nieman Journalism Lab ha publicado los resultados de sus análisis a los datos recopilados por la aplicación TheDaily, la primera aplicación de noticias específicamente diseñada para el iPad, de donde extraigo un par de datos que considero interesantes.

¿Cuál es el universo? Usuarios con iPad y cuenta de Twitter que están suscritos al servicio de noticias TheDaily a través de la aplicación. Los datos están basados “en la interacción de la aplicación con la web pública al compartir a través de Twitter”, esto es la cantidad de tweets publicados desde la aplicación por usuarios que deseaban compartir las noticias con sus seguidores.

Según los datos publicados por Benton, la cantidad de usuarios de TheDaily decrece día a día. Dada la popularidad de Twitter y a la cantidad de nuevos twitteros cada día, se puede asumir que un mayor uso de la aplicación generaría una mayor cantidad de tweets, pero en el caso de TheDaily hay cada vez menos noticias compartidas por día.

Problemas técnicos ocasionaron el primer descenso en el uso de la aplicación, hasta que el 26 de Febrero apareció una actualización que disminuía la lentitud al cargar los contenidos y los errores que ocasionaban que se colgara. El segundo descenso marcado ocurre cerca del 21 de Marzo, cuando la suscripción dejó de ser gratuita y pasó a costar US$0,99 por semana. Un factor que habría impedido un descenso aún más pronunciado fue el lanzamiento del iPad 2, ocurrido el 2 de Marzo.

En este gráfico, la franja azul muestra la cantidad de tweets generados en la aplicación TheDaily a lo largo del día mientras que la franja verde muestra la cantidad de tweets generados desde TheDaily.com desde cualquier otra parte.

Durante el día, hay dos períodos bien marcados en que los usuarios de la aplicación generaron más tweets: de 06h30 a 09h00 y luego de 17h30 a 00h00. Esto indica que el iPad junto con TheDaily es utilizado manteniendo el hábito de lectura de un periódico convencional. Los cantidad de tweets generados en el sitio web son reflejo del hábito de visitar sitios de noticias durante horas de trabajo, registrado a nivel global.

Estos datos deberían ser utilizados en el rediseño de la aplicación -que ha sido fuertemente criticada desde su lanzamiento – para ser más atractiva a su segmento, en buen porcentaje definido por el análisis de Benton.

Más información de interés en las dos entradas del artículo:
Decline, plateau, decline: New data on The Daily suggests a social media decline and a tough road ahead
More data on The Daily: What’s prime time for iPad use? And which stories get tweeted the most?

Movistar Ecuador presenta sus planes de datos para iPad

Movistar Ecuador realizó esta mañana el lanzamiento de sus planes de conexión a internet para el iPad, la tablet de Apple. Los planes-que ya están disponibles- son los siguientes:

Plan de 600 Mb, por US$14 mensuales
Plan de 1GB, por US$19 mensuales
Plan de 2GB, por US$29 mensuales
Plan de 5GB por US$49 mensuales

Todos los planes incluyen una microSIM y un mes de navegación gratis con el plan de 5GB. Al momento, no están disponibles paquetes de datos para iPad en modo prepago.

La nueva microSIM, aún en su tarjeta de transporte, luce así:

Más información en el sitio de Movistar Ecuador

El funeral del iPhone, auspiciado por Microsoft


Desde su aparición en 2007, casi todos los fabricantes de teléfonos móviles han anunciado tener la cura para ese virus mutante llamado iPhone, el mismo que a pesar de todas las amenazas de exterminio, sigue más campante que Johnny Walker apenas con una pequeña mancha en su historial conocida como antennagate.

Sin embargo, ayer Microsoft celebró su funeral y bailó sobre tumba al ritmo de “Thriller”. Sí, los de Redmond dicen tener al iphone killer entre sus filas y lo han celebrado con un desfile, parte principal de la fiesta organizada por el envío a producción de su nuevo sistema operativo Windows Phone 7 que -según los zombies que protagonizaron la marcha y que casualmente son empleados de Microsoft- anuncia el descenso del iPhone y Blackberry al deadpool.

En el video: los zombies mencionados en el párrafo anterior ejecutan la coreografía del tema más famoso de MJ. Resulta intrigante que festejen un entierro con gente que se levantó de sus tumbas.

El lanzamiento de Windows Phone 7 podría realizarse el próximo 11 de octubre, con al anuncio simultáneo de terminales de Asus, LG, Samsung, Dell y HTC. No habrá que esperar mucho para saber si realmente estos equipos matarán y enterrarán al iPhone como dicen o pasarán a formar parte del club de “los que al menos lo intentaron”.

Fotos tomadas de flickr @ trioculus